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《经济学人》首度发布美国大学排名,1275所大学里耶鲁倒数第7,前100绝大部分没听过……
发布时间: 2016-01-24 17:03

文/Narvik(日报作者)

拥 有172年出版历史的英国老牌期刊《经济学人》于上周首次发布美国大学排名,榜单释出便令许多人大跌眼镜。诸多常春藤和公立名校不在榜单前列,前十位当中 只有哈佛大学(Harvard University)、里海大学(Lehigh University)较为熟知。更加令人咋舌的是,世界名校耶鲁大学(Yale University)和莱斯大学(Rice University)在这份包含1275所学校的名单中,分别位列倒数第7和第6。


先来看看这份榜单前100的学校排名:






倒数十位中,耶鲁大学赫然在列。

排名第一的华盛顿与李大学(Washington and Lee University)究竟何方神圣?


资料显示,这所位于位于弗吉尼亚州列克星敦的古老大学,是一所只有两千名学生的文理学院。在去年的U.S News文理学院排名中名列第14位。而排名第二的巴布森学院(Babson College)也是一所仅有3000余名学生的私立院校。

似乎从来就没有看到过如此陌生的美国大学榜单,诸多上榜学校或许对于中国学生来讲,真的是闻所未闻见所未见。


美国人也很惊讶。媒体的报道中充满了些许的戏谑和不解:




那么,《经济学人》这份榜单的排名依据是什么?是什么使得一份美国大学的排名变得如此陌生?


如果我们回头看这份榜单的表格,可以看到在每所学校的后面附有这所学校毕业生年收入的预期值、实际收入中位数以及两者之间的差额。而这个差额,就是这份榜单的依据,即“超出预期的回报率”。

《经济学人》认为,美国大学排名往往“并不能反映学校对学生求职的帮助”。这份杂志相信“精英学校的毕业生并不比普通学校同类院系的收入更高,哈佛等名校学生的成功更多来自于智商和勤奋而非学校本身的教育水平与职业机会”。

于是,《经济学人》结合了美国教育部在今年9月发布的一个“大学得分榜”,对美国大学生读大学前的经济背景和毕业后的收入状况进行了比较,以“展现并解释选择大学时的经济效益”。

这份杂志同时强调,“这份榜单的数据来源有一定的局限性,并且在最终的排名上难以保证全面。”但这份排名仅限于一个目的,即“帮助学校了解各所学校提升收入水平的潜力”。

但是,看来目前这份榜单暂时并不能服众。在《经济学人》网站上的热门评论上,诸多人表示质疑,一所大学的价值仅以学生收入的表现衡量吗?

有人认为,《经济学人》杂志做大学排名有损杂志气度,更悲哀的事情是拿收入作为杠杆。


有人指出,即便是拿收入的差距作为衡量标准,这个依据也应该细化。比如,当一个学校学生平均收入从入学的20000美元到进入职场的25000美元,这25%的涨幅甚是可观。但如果考虑另外一所学校,学生收入从70000美元涨到了毕业时的80000,涨幅仅为14%。那这所学校的收入涨幅的意义难道就比前一所要小吗?有待商榷。

有人直指这份榜单中一个致命的漏洞,《经济学人》所用的收入数据是学生毕业十年后的收入水平。而事实上,许多研究型学科需要学生在本科毕业后继续到研究生院继续学习甚至攻读博士学位,这些学生收入的提升并非立竿见影。这样一来,在本科毕业的早期,的确不少人的收入不甚可观,而往往等到他们30多岁研究有成之后,才得以获得高数额的报酬。

有人直接引用了英国浪漫主义小说家约翰·伯格(John Bogle)和爱因斯坦的话,都写的特别美,翻译出来就是班门弄斧了。

用我们的话就叫:“人生不只有眼前的苟且,还有诗歌和远方。”

不知道诸位日报的读者如何看待这份排名?

(Spencer Platt/Getty) From Business Insider

参考:
http://www.economist.com/blogs/graphicdetail/2015/10/value-university?sort=3#sort-comments
http://www.oregonlive.com/living/index.ssf/2015/11/whither_reed_college_the_econo.html#comments
http://www.businessinsider.com/the-methodology-behind-the-economists-first-college-rankings-2015-10
http://www.vox.com/2015/10/30/9647130/economist-college-rankings
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